Portada de Turmalina

¿Qué es la turmalina?

La turmalina es un mineral que posee un brillo cristalino y una variedad de colores que son producto de la combinación de iones de sodio, magnesio, aluminio o litio.

Origen De Su Nombre

La etimología de su nombre procede de Sri Lanka ya que los habitantes de dicha localidad la llamaban “tourmali”. Pero todo esto resulto ser una confusión debido a que dichos habitantes llamaban así a unos zircones de colores que resultaron ser un mineral totalmente diferente. Por otra parte se cree que su nombre proviene de un vocablo cingalés, turamali, que significa atrae cenizas, dadas las propiedades piezoeléctricas de la turmalina.

Roca Pegmatita

La pegmatita es una roca que juega un papel importante en el proceso de formación de la turmalina, cuya clasificación pertenece a las ígneas es decir de origen magmática, las cuales son la fuente de la mayoría de las piedras preciosas.

Sobre las rocas ígneas se han descubierto alrededor 700 tipos, que se forman en su mayoría bajo la superficie de la corteza terrestre. El proceso de formación inicia cuando el magma comienza a enfriarse, sin embargo un caso particular es la pegmatita, que se forma a partir de soluciones acuosas que se encuentra internamente en el magma, este tipo de liquido viene acompañado de elementos químicos como silicio y hierro que son muy comunes en la corteza terrestre, que posteriormente se enfrían y cristalizan en forma de roca. En la pegmatita se pueden encontrar una variedad de cristales, uno de los cuales puede ser la turmalina.

Grupo Mineral y Composición Química

Este mineral pertenece al sistema de cristalización trigonal y se encuentra clasificada en el grupo de los silicatos. Su composición química es la siguiente: (Na,Ca)(Al,Fe,Li)(Al,Mg,Mn)6(BO3)3(Si6O18).(OH,F)4, la cual resulta bastante compleja ya que pueden existir cantidades de combinaciones entre diferentes elementos.

Tabla de propiedades

Mineral Turmalina
Brillo Vítreo
Dureza 7 – 7,5
Raya Marrón
Fractura Concoidea
Formula Química Na, Ca)(Al, Fe, Li)(Al, Mg, Mn)6(BO3)3(Si6O18).(OH, F)4.
Lustre Vítreo
Sistema Cristalino Trigonal
Densidad 2,98 – 3,26 g/cm3
Color Negro, verde, rosa, rojo, azul.
Pleocroísmo De moderado a fuerte

¿Donde podemos encontrarla?

Este mineral se puede encontrar en rocas pegmatitas y en filones ácidos. Específicamente se encuentra formándose en rocas intrusivas y también como material residual. Esta piedra se puede localizar en diferentes yacimientos, siendo los más importantes: Brasil, Estados Unidos, Canadá, África, India, China, Rusia, Afganistán y en España en donde se han encontrado pequeños cristales específicamente en Andalucía.

La turmalina en la antigüedad

Debido a las propiedades piezoeléctricas que posee este mineral se cree que los griegos (Hace dos mil años) ya la conocían, porque en sus relatos se menciona una roca con la capacidad de atraer ciertos elementos (trozos de paja, cenizas e incluso pequeños trozos de madera).
Esta gema en china también se hizo presente, considerándose como la piedra favorita de la emperatriz china Tzu Hsi (Gobernó hasta 1908) la cual tenia trajes  y accesorios adornados con este mineral.
Algunos creen que al morir la emperatriz posaron su cuerpo sobre almohadas elaboradas con turmalina.

 Variedades de turmalina

La turmalina varia de acuerdo a los colores que presente. Y la variedad de dichos colores depende de la presencia de distintos elementos. Entre los tipos de turmalina se encuentran las siguientes:

  • La Elbaita es una variedad policroma la cual posee un gran contenido de sodio. Su nombre se debe a la zona de su localización (Isla de elba). Los colores que presenta van desde el verde al azul y del rojo o rosa.
  • La Acroíta es una variedad bastante rara de la Elbaita. Esta es incolora. De uso coleccionista.
  • La Rubelita es de color rosa intenso o rojo-rubí. Se le conoce también como “rubí de siberia”. La coloración se debe al manganeso y en parte al litio.
  • La Siberila  es una variedad a su vez de la rubelila. Posee una coloración rosa intensa o roja que se combina con el violeta.
  • La chorlita o chorlo (Schorl) es la variedad de color negro o pardo oscuro. Es una piedra rica en sodio y en hierro.
  • La Dravita es una variedad parda o amarillo-parda, rica en sodio y magnesio, que se da en cristales prismáticos , su nombre deriva del rio drava, en carintia (Austria).
  • Verdelita es considerada la variedad  más conocida de todas las turmalinas. Los colores que presenta son el verde botella oscuro y el verde opaco. Otras variedades se han visto con verde azulado y cuando al hierro lo acompaña el magnesio, verde amarillo.
  • La indigolita es la variedad azul o índigo. Realmente es una de las más exóticas turmalinas que se han encontrado.
  • Existe otra variedad bastante exótica, como lo es la cromo turmalina la cual procede de Tanzania y es de un color verde muy atractivo causado por el cromo, que es el mismo agente colorante de la esmeralda.

Cuarzo Turmalinado

El cuarzo turmalinado es un tipo de cuarzo transparente que posee inclusiones de turmalina, específicamente  turmalina negra o chorlo.Su composición química es la siguiente: SiO2 + (Na, Ca)(Al, Fe, Li)(Al, Mg,). Estas inclusiones le dan una apariencia al cuarzo bastante única e interesante, ya que parecen agujas que atraviesan el cristal. También se han encontrado cristales de cuarzo con inclusiones de turmalina azul, verde e incluso rosa.  

La cantidad de inclusiones de Turmalina varía de cuarzo a cuarzo, en unos pueden aparecer pocas agujas y en otros pueden haber tantas que puede parecer casi opaco.

Estos tipos de cuarzos se pueden encontrar en muchos yacimientos del mundo. Su proceso de formación es el resultado de la formación del cuarzo transparente y la turmalina en el mismo sitio.

Usos de la turmalina

Esta piedra es un elemento que además de ser muy hermoso posee características físico-químicas especiales considerándose como el único mineral capaz de generar electricidad. Por lo tanto gracias a esta característica la turmalina ha sido usada en instrumentos para medir cambios de presión y por su capacidad de generar iones le ha permitido aplicarse en los alisadores eléctricos de cabello, lo mismo que en secadores de pelo, combinada con la cerámica. Así también por su capacidad piezoeléctrica la turmalina ha sido usada en procesos de electrolisis del agua, permitiendo que ésta adquiera mayor fluidez.
Y por supuesto es una gema muy preciada por los coleccionista así como para los joyeros los cuales la usan para  elaborar estupendos accesorios.

Imitaciones

Debido a que esta piedra posee una gran variedad de colores es muy fácil confundirla con otras piedras.

Por ejemplo la rubelita se asemeja a la morganita, la kuncita, la espinela, el rubí, el topacio rojo y rosa y los granates. Las imitaciones se realizan en vidrio o bien en corindón o espinela sintéticos.

La Dravita es una variedad que se asemeja a muchísimas piedras como corindones, cuarzos y topacios amarillos, berilo dorado, apatito, sinhalita, escapolita y vesuvianita.

La indigolita azul puro tiene mucha similitud con el zafiro (especialmente el australiano), la espinela azul, la cordierita y el zircón azul.

La coloración verde que posee la verdelita la asemeja a la esmeralda.

Relación con los Chacras

Sin dudas esta gema se ha convertido para los esotéricos en una poderosa piedra que limpia y purifica todas las malas energías. También se cree que esta piedra alinea todos los chacras. Se dice también que ayuda a sentir paz interior  permitiendo comprender a los demás y a  uno mismo.

Como limpiar la turmalina

Uno de los métodos mas comunes de limpieza de minerales es sumergirlos bajo un chorro suave de agua por varios minutos, para esto es necesario contar primero con un plato donde se pueda colocar la piedra. Es importante destacar que también se puede usar agua salada, sin embargo asegurese primero de que el mineral no contenga grietas, de lo contrario solo use agua común. Al aplicar este método preferiblemente que sea en horario nocturno.

Un consejo muy importante es no exponer prolongadamente el cristal a la luz del sol, esto podría ocasionar que se desgaste su color, debido a la sensibilidad del mismo.

Curiosidades

  • Se considera que la turmalina más valiosa y preciada es la turmalina Paraiba  (alcanza precios por encima del diamante).  El nombre se debe al lugar de su descubrimiento en el estado de Paraiba en Brasil.
  • Según los esotéricos esta piedra no absorbe la energía negativa sino que la expulsa y tiene el poder de cargarse a sí misma eléctricamente.
  • Esta gema se ha utilizado considerablemente en la producción de instrumentos de medida para submarinos y otros equipos militares.
  • Los indicadores que sirvieron para medir la potencia de las primeras bombas atómicas fueron fabricados con placas de turmalina.
  • La turmalina es la única gema que tiene todas las tonalidades, del transparente al negro.
  • La variedad de turmalina llamada chorlita se usaba en Inglaterra en el siglo XIX como piedra de luto.

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