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TURMALINA

¿Qué es la turmalina?

Turmalina Indicolita
Turmalina Indicolita (Colección Silvia Almudena Salvador y Pastor)

La turmalina es un Borosilicato complejo de Aluminio y Litio, un mineral del grupo de los Ciclosilicatos que tiene la particularidad de poseer una gran variedad de colores que son producto de la combinación de los iones de sodio, magnesio, aluminio o litio.

El porcentaje y combinación de éstos elementos son los culpables de que la Turmalina adquiera tantas tonalidades incluso en un mismo cristal.

Origen De Su Nombre

La etimología de su nombre procede de Sri Lanka ya que los habitantes de dicha localidad la llamaban “tourmali”. Pero todo esto resultó ser una confusión debido a que dichos habitantes llamaban así a unos zircones de colores que resultaron ser un mineral totalmente diferente. Por otra parte se cree que su nombre proviene de un vocablo cingalés, turamali, piedra de colores mezclados

Cortes transversales de dos cristales pegados de turmalina
Cortes transversales de dos cristales pegados de turmalina (Colección Silvia Almudena Salvador y Pastor)

Características físicas y químicas

Prisma trigonal de turmalina
Prisma trigonal de turmalina  (Colección Silvia Almudena Salvador y Pastor)

Este mineral pertenece al sistema de cristalización trigonal y se encuentra clasificada en el grupo de los silicatos.

 

El hábito cristalino (forma cristalina exterior que se ve a simple vista) suele presentarse en prismas trigonales estriados y alargados. También se suelen dar las  formaciones aciculares.

Desde el punto de vista cristalográfico,  la turmalina posee una característica peculiar, a los cristales les falta el centro de simetría.  A estos minerales se les denomina hemimórfico.

Los minerales hemimórficos poseen una forma cristalina distinta en cada uno de los extremos del cristal y como resultado esta característica dota a las turmalinas de piroelectricidad, debido a la polaridad que existe entre cada extremo al exponerlo a calor.

Su composición química es la siguiente: (Na,Ca)(Al,Fe,Li)(Al,Mg,Mn)6(BO3)3(Si6O18).(OH,F)4, la cual resulta bastante compleja ya que pueden existir muchas  combinaciones entre diferentes elementos.

Esta mezcla y los porcentajes de éstos dan como resultado un grupo de minerales, la turmalina, que adquieren la característica de mezcla isomorfa o  grupo Isomorfo

¿Qué es el Isomorfismo en minerales?

Minerales que comparte misma estructura cristalina y la mayoría de sus  propiedades a pesar de que se den sustituciones de unos elementos de su red cristalina por otros.

Cuarzo ahumado con incrustraciones de turmalina chorlo y albita
Cuarzo ahumado con incrustraciones de turmalina chorlo y albita procedente de Minas Gerais, Brasil. (Colección: Alberto Piquera)

Tabla de propiedades

Mineral Turmalina
Brillo Vítreo
Dureza 7 – 7,5
Raya Marrón
Fractura Concoidea
Formula Química Na, Ca)(Al, Fe, Li)(Al, Mg, Mn)6(BO3)3(Si6O18).(OH, F)4.
Lustre Vítreo
Sistema Cristalino Trigonal
Densidad 2,98 – 3,26 g/cm3
Color Negro, verde, rosa, rojo, azul.
Pleocroísmo De moderado a fuerte

Propiedades eléctricas y piezoeléctricas

La turmalina desde la antigüedad ha atraído la atención de quien la han observado por su atractivo parecido con el rubí y por una propiedad bastante importante que la ha catapultado a ser utilizada a nivel industrial.

Esta peculiar característica se conoce hoy en día como propiedad piezoeléctrica. Esto no es mas que un fenómeno que suele ocurrir en ciertos cristales.

Cuando esos cristales se ven sometidos a cierta presión su estructura o masa obtiene una polarización eléctrica.

Turmalina, cristal completo
Turmalina, cristal completo

Cabe destacar que esa adquisición de electricidad se presenta no sólo cuando el cristal se ve sometido a cierta presión sino también cuando se le quita dicha presión.

Estudios que se han realizado demuestran que la piezoelectricidad se mantiene inalterable al dividir los cristales de turmalina.

Y es precisamente la forma de sus cristales lo que le dan la capacidad de producir electricidad.

La forma prismática (hexaédrica) y alargada de la turmalina le permite que en sus cristales se puedan formar la polaridad (polo positivo y polo negativo) requerida para que se de la piezoelectricidad.

El termino piezoelectricidad esta íntimamente relacionado con la piroelectricidad (cargas eléctricas que aparecen en la superficie de un cristal por los cambios de temperatura) de esta forma se puede decir que la turmalina también es piroeléctrica.

¿Cómo se forma la turmalina?

Turmalina Bicolor
Turmalina Bicolor

La turmalina pueden formarse en rocas de origen metamórfico y sobretodo volcánico. En el proceso volcánico se forma en el interior de un magma de procedencia pegmatítica.

Roca Pegmatita

La pegmatita es una roca que juega un papel muy importante en el proceso de formación de la turmalina. Éstas rocas ígneas son la fuente de la mayoría de las piedras preciosas.

Turmalina chorlo con berilo
Turmalina chorlo con berilo procedentes de roca pegmatítica.  (Colección Silvia Almudena Salvador y Pastor)

Sobre las rocas ígneas se han descubierto alrededor 700 tipos, que se forman en su mayoría bajo la superficie de la corteza terrestre.

El proceso de formación inicia cuando el magma comienza a enfriarse, sin embargo un caso particular es la pegmatita, que se forma a partir de soluciones acuosas que se encuentra internamente en el magma, este tipo de liquido viene acompañado de elementos químicos como silicio y hierro que son muy comunes en la corteza terrestre, que posteriormente se enfrían y cristalizan en forma de roca.

En la pegmatita se pueden encontrar una enorme  variedad de minerales, uno de los cuales puede ser la turmalina.

Paragénesis

La turmalina puede formarse en una gran cantidad de rocas por lo que es usual que ésta pueda crecer con algún otro tipo de mineral bajo las mismas condiciones. Por esto suele encontrarse en numerosas paragénesis. Por ejemplo, en yacimientos pneumatolíticos aparecen asociadas a la casiterita, niobita, lepidolita, petalita, topacio, fluorita, espodumena, apatito y wolframita.

Pegmatita de turmalinas
Pegmatita de turmalinas

El mineral más comúnmente asociado a la turmalina es el cuarzo, formándose lo que se conoce como cuarzo turmalinado. Esta gema se forma cuando el cuarzo transparente y turmalina crecen en el mismo lugar.

Otros minerales asociados al crecimiento de la turmalina son la biotita, andalucita y sillimanita. En algunos casos la turmalina aparece reemplazando a la microclina.

En niveles pegmatíticos la turmalina aparece como cristales automorfos de tamaños bastante pequeños, asociada al cuarzo, moscovita y feldespato potásico. Asimismo, puede presentarse como mineral accesorio en rocas ígneas y metamórficas.

Pegmatita con cristales de turmalina
Pegmatita con cristales de turmalina

¿Dónde podemos encontrarla?

Este mineral se puede encontrar en rocas pegmatitas y en filones ácidos. Específicamente se encuentra formándose en rocas intrusivas y también como material residual.

Esta piedra se puede localizar en diferentes yacimientos, siendo los más importantes: Brasil, Estados Unidos, Canadá, África, India, China, Rusia, Afganistán y en España en donde se han encontrado pequeños cristales específicamente en Andalucía.

 Variedades de turmalina

Cristales de turmalina. Prisma y secciones.
Cristales de turmalina. Prismas y secciones.  (Colección Silvia Almudena Salvador y Pastor)

La turmalina varía de acuerdo a los colores que presente. Y la variedad de dichos colores depende de la presencia de distintos elementos.

Un cristal de turmalina puede ser de un sólo color o poseer varios colores que se pueden distribuir de forma concéntrica o a lo largo del cristal.

Se puede decir que las turmalinas se clasifican básicamente según sus colores y disposición de éstos:

La Elbaita

Cristal de turmalina elbaíta
Cristal de turmalina elbaíta  (Colección Silvia Almudena Salvador y Pastor)

Es un mineral del grupo VIII (silicatos). Por lo que es considerada una variedad polícroma la cual posee un gran contenido de sodio. Esta piedra fue descubierta en 1913 y su nombre se debe a la zona de su localización la Isla de Elba, Italia. Los colores que presenta van desde el verde al azul y del rojo o rosa.
Esta gema se puede encontrar formándose en las rocas ricas en litio de los siguientes tipos: pegmatitas graníticas, rocas metamórficas y filones hidrotermales de alta temperatura.

En cuanto a sus características físicas y químicas se puede decir que es una gema que presenta una dureza entre 7 y 7,5 de acuerdo a la escala de mohs. Posee un brillo vítreo o resinoso y suele ser transparente a translúcido.

La Acroíta

Es una variedad bastante rara de la Elbaita. Esta representa la forma incolora de la turmalina. La etimología de su nombre proviene del vocablo griego “acros” lo que traducido significa “sin color”.

Esta piedra se puede localizar en yacimientos encontrados en el Reino Unido específicamente en las minas de Cornwall. Otros importantes yacimientos se pueden ubicar en el estado de Maine en los Estados Unidos, Afganistán y Madagascar.

De uso mayormente coleccionista. Aunque también es muy usada para terapias de gemas. Ya que se cree que esta piedra posee propiedades que armonizan la mente y el cuerpo. Ademas de relacionarse con el chacra coronario.

La Rubelita

Turmalina Rubelita
Turmalina Rubelita (Colección Silvia Almudena Salvador y Pastor)

Es de color rosa intenso o rojo-rubí. Se le conoce también como “rubí de Siberia”. La coloración se debe al manganeso y en parte al litio.

Esta piedra tiene la fama de considerarse la más rara de la familia de turmalinas. En cuanto a su composición la rubelita posee altos niveles de litio, y muy poco o casi nada de magnesio y de hierro.

Sección de turmalina rosa
Sección de turmalina rosa

Su deslumbrante color rojizo varia debido a las impurezas que se encuentran en el centro del cristal. Estas impurezas pueden ocasionar ciertas anomalías o fallas internas en el cristal. Causando visiblemente grietas e imperfecciones que hacen que las gemas de calidad sean raros hallazgos.

Los yacimientos principales de esta gema se encuentran ubicados en Afganistán, Brasil, Madagascar y el estado de Maine en los Estados Unidos.

Turmalina Sandía

Turmalina Sandía
Turmalina Sandía  (Colección Silvia Almudena Salvador y Pastor)

Dentro de las variedades de Turmalina, existe una denominación a una combinación de varios colores de un mismo cristal, Turmalina Sandía.

Su nombre se debe a la semejanza con una rebanada de Sandía y es más evidente su parecido cuando obtenemos una sección transversal de un cristal.

Esta variedad de turmalina Elbaíta, combina en su interior el color rosa, verde y algunas veces el blanco.

El color verde se debe a la presencia de cromo y litio, mientras que el rosa es producto de la presencia de manganeso

Turmalina bicolor
Turmalina bicolor

La sección transversal de una turmalina sandía posee una gran belleza y está muy cotizada en el mercado de las piedras semipreciosas.

Actualmente existe una gran demanda de esta gema que ha hecho que los precios se hayan incrementado ostensiblemente.

Es una variedad esencial para la fabricación de joyas, tanto en plata cómo en oro, a la misma vez que es muy popular entre los coleccionistas de minerales.

La Siberila  

Es una variedad a su vez de la rubelila. Por lo que posee mucha de sus características y propiedades. En cuanto a su color, ésta se distingue porque posee una coloración rosa intensa o roja que se combina con el violeta. Esta piedra deslumbra por el resultado de su color.

Es usada mayormente como piedra de coleccionismo y como piedra terapéutica. Se dice que las fracturas o estrías del cristal trasmite la energía suprema. También es considerada como una gema que comunica y armoniza los chacras. Se localiza generalmente en los mismos yacimientos donde se encuentra la rubelita.

La chorlita o chorlo (Schorl)

Cristales de turmalina chorlo
Cristales de turmalina chorlo (Colección: Alberto Piquera)
Prisma trigonal de turmalina negra, chorlo, con estriación en sus caras. Procedente de Brasil.
Prisma trigonal de turmalina negra, chorlo, con estriación en sus caras. Procedente de Brasil. (Colección: Alberto Piquera)

Es la variedad de color negro o pardo oscuro de la turmalina. Pertenece al grupo de los silicatos. Con la siguiente composición química Si6O18(BO3)3(OH)4Al6Fe3Na.

Aunque generalmente se encuentra en los colores antes mencionados también pueden encontrase en color negro-verdoso o azulado. Su coloración oscura se debe a la presencia de altas concentraciones del hierro en su interior. Presenta un brillo vítreo en las superficies de fractura.

Dentro de las turmalinas, ésta es la más abundante. En España se puede localizar principalmente en Girona, Málaga, Salamanca, Huelva, Ourense, Madrid, Ávila, Córdoba y Cáceres.

Existen grandes yacimientos de este mineral en Minas Gerais, Brasil.

Joya de plata de turmalina negra. Anillo
Joya de plata de turmalina negra. Anillo

Es utilizado ampliamente en las joyerías como parte fundamental en la fabricación de accesorios. Ademas de esto por sus propiedades piro y piezoeléctrica es utilizado en radiofonía.

Esta piedra también se destaca porque es muy usada en gemoterapias y todo lo vinculado a lo místico. Esto es porque se le han atribuido a esta gema propiedades purificantes y protectoras. Ademas de considerar que es una piedra con propiedades eléctricas, las cuales son usadas para regular los sistemas eléctricos y energéticos del cuerpo.

La Dravita

Loncha de turmalina dravita
Sección transversal de turmalina dravita  (Colección Silvia Almudena Salvador y Pastor)

Es una variedad parda o amarillo-parda hasta llegar a un marrón intenso. Esta es rica en sodio, magnesio y también titanio.

Su color proviene de los altos niveles de magnesio en el cristal.

Se puede encontrar formándose en cristales prismáticos. Estos cristales por lo general son mas grandes y menos alargados en comparación con las otras variantes de turmalina.

Su nombre deriva del rio Drava, en Carintia (Austria) y Fue descubierta en 1883 en Eslovenia. Esta gema tiende a confundirse con otras piedras como los corindones, cuarzos y topacios amarillos, berilo dorado, apatito, sinhalita, escapolita y vesuvianita.

Cabe destacar que esta piedra no posee un amplio mercado comercial mas bien es de colección. Sus principales yacimientos se encuentran en Australia occidental, Bolivia, Brasil, Italia, Siberia, Suecia y Tajikstán.

Verdelita

Sección transversal de turmalina verdelita
Sección transversal de turmalina verdelita  (Colección Silvia Almudena Salvador y Pastor)

Es considerada la variedad más conocida de todas las turmalinas. También llamada la turmalina verde. Los colores que presenta son el verde botella oscuro y el verde opaco. Otras variedades se han visto con verde azulado y cuando al hierro lo acompaña el magnesio, se puede tornar su color a verde-amarillo. Es un mineral perteneciente al grupo de los silicatos.

Prisma trigonal de turmalina verdelita
Prisma trigonal de turmalina verdelita  (Colección Silvia Almudena Salvador y Pastor)

Presenta un brillo vítreo y una dureza que oscila entre 7 y 8 según la escala de mohs.

Los depósitos de turmalina verde se pueden localizar en África, Afganistán, Pakistán, Australia, Brasil y los Estados Unidos.

Por su bello color ha sido muy utilizada para elaborar piezas de joyería. Y también ha sido implementada como piedra terapéutica.

De por si el color verde representa y trasmite tranquilidad, salud y esperanza. Y es por ello que esta piedra es uno de las favoritas para las terapias. Ya que según ella relaja y tranquiliza el cuerpo y la mente. Es especialmente usada en aquellas personas que sientan mucho cansancio mental y físico.

La indigolita 

Turmalina indigolita
Turmalina indigolita  (Colección Silvia Almudena Salvador y Pastor)

Es la variedad azul o índigo de la turmalina. Realmente es una de las más exóticas turmalinas que se han encontrado. Debido a esto es una de las piedras más preciadas a nivel comercial. Su nombre se debe a la coloración azul profundo que ésta tiene.

Su color se debe a la presencia de hierro y manganeso.

 Las principales fuentes de indigolita en el mundo se encuentran en Brasil, Namibia y Pakistán.

La indigolita es una piedra a la que se le ha asociado propiedades sanadoras y místicas. Esta piedra se utiliza en los chacras de la garganta y tercer ojo. Se utiliza además como piedra protectora y regeneradora. Ya que se le atribuye la facultad de ayudar a estimular problemas de los ojos y para los dolores de cabeza, de muelas y de oído.

Existe otra variedad bastante exótica, como  es la cromo turmalina la cual procede de Tanzania y es de un color verde muy atractivo causado por el cromo, que es el mismo agente colorante de la esmeralda.

Turmalina Paraiba

Existe un tipo de turmalina que se encuentra en un estado de Brasil llamado Paraiba, esta turmalina posee un valor igual o superior al diamante debido a su belleza, escasez, y dificultad de extracción.

Turmalina Paraiba de Brasil
Turmalina Paraiba de Brasil

Las turmalinas paraibas fueron descubiertas por el geólogo Hector Dimas Barbosa, en sus expediciones buscando nuevas piedras preciosas en la región. Finalmente en 1987 salió a la luz esta nueva variedad de turmalina, este proceso de búsqueda duro 6 años, donde se realizaron diversas excavaciones de manera constante.

Cabe destacar que aunque fue en Paraiba el primer lugar en que se halló esta turmalina, posteriormente fue descubierta en Nigeria en el año 2001  una piedra de iguales características, y también en Mozambique.

Turmalina Paraiba
Turmalina Paraiba de Mozambique

Esta variedad de turmalina se distingue por un color turquesa, a veces apodada turmalina Neón, que representa el mar azul de las costas del Caribe. Es una piedra preciosa con características únicas no encontradas en otras piedras.

El color de esta turmalina se debe en gran parte gracias al cobre, que le da un intenso brillo, no obstante también se han descubierto rastros de manganeso en la misma.

Proceso de extracción

Esta tipo de turmalina tiene un valor muy alto en el mercado, por lo que cualquier desperdicio o extracción inadecuada podría ocasionar altas perdidas de dinero.

La extracción se realiza sin dinamitar, esto evita que se dañen las colinas donde se encuentra el mineral, es difícil encontrar una piedra que supere el quilate.

El alza del precio de este mineral se debe a que existe más demanda que oferta en el mercado, debido a la poca cantidad de piedras encontradas.

Cuanto cuesta la turmalina Paraiba

En el mercado se sondea el precio por quilate, unos  5000 dólares por quilate, aunque también existen registros de que ciertos ejemplares han llegado ha costar 6000 dólares.

Cuándo se formo

Existe la teoría de que estas piedras comenzaron a formarse en la época Pangea, debido a que en ese momento los continentes estaban unidos, fue el  periodo donde América del Sur y África se conectaban, que son casualmente los continentes donde hasta los momentos se han hallado las paraibas.

La Pangea duró hasta que los volcanes, terremotos, constantes movimientos de las placas tectónicas, y cambios en el clima terminaron gradualmente de separar los continentes.

En base a esto podemos decir que esta turmalina  inicio su formación  hace 300 millones de años, por lo que tenemos una pieza única de la historia de nuestro planeta.

Curiosidades de la Turmalina Paraiba

-Un reconocido millonario llamado Vincent Boucher, posee la más grande turmalina Paraiba del mundo de 191,87 quilates, esta  piedra esta en el libro de Guinness, cuyo valor oscila desde 25 hasta 125 millones de dólares.

-Existe un broche Chanel elaborado a base de diamantes acompañado de una enorme turmalina en su centro, tiene un costo de 2 millones de dólares.

-Existe una mina de Paraiba explotada ilegalmente que se valúa en 300.000 millones de euros.

Cuarzo Turmalinado

Cabujones de cuarzo turmalinado
Cabujones de cuarzo turmalinado

El cuarzo turmalinado es un tipo de cuarzo transparente que posee inclusiones de turmalina, específicamente  turmalina negra o chorlo.

Pulsera de cuarzo turmalinado
Pulsera de cuarzo turmalinado.

Su composición química es la siguiente: SiO2 + (Na, Ca)(Al, Fe, Li)(Al, Mg,). Estas inclusiones le dan una apariencia al cuarzo bastante única e interesante, ya que parecen agujas que atraviesan el cristal. También se han encontrado cristales de cuarzo con inclusiones de turmalina azul, verde e incluso rosa.  

La cantidad de inclusiones de Turmalina varía de cuarzo a cuarzo, en unos pueden aparecer pocas agujas y en otros pueden haber tantas que puede parecer casi opaco.

Estos tipos de cuarzos se pueden encontrar en muchos yacimientos del mundo. Especialmente en yacimientos de Brasil.

En joyería, el cuarzo turmalinado es muy utilizado debido a su gran belleza a la hora de elaborar joyas en plata u oro.

Usos de la turmalina

Esta piedra es un elemento que además de ser muy hermoso posee características físico-químicas especiales capaz de generar electricidad.

Piedras talladas de turmalina en distintos colores y medidas
Piedras talladas de turmalina en distintos colores y formas (Colección: Alberto Piquera)

Por lo tanto gracias a esta característica la turmalina ha sido usada en instrumentos para medir cambios de presión y por su capacidad de generar iones le ha permitido aplicarse en los alisadores eléctricos de cabello, lo mismo que en secadores de pelo, combinada con la cerámica.

Así también por su capacidad piezoeléctrica la turmalina ha sido usada en procesos de electrolisis del agua, permitiendo que ésta adquiera mayor fluidez.
Y por supuesto es una gema muy preciada por los coleccionista así como para los joyeros los cuales la usan para  elaborar estupendos accesorios.

La turmalina en Joyería

Collar de Turmalinas
Collar de Turmalinas

Un joyero que se dedique al tallado de gemas sabe que las piedras deben ser trabajadas según como sea ésta, es necesario saber como hacer los cortes para que al proyectarse la luz en la gema ésta pueda maximizar su color, brillo, y dispersión.

colgante de turmalina verdelita
colgante de turmalina verdelita talla rectangular

En el caso de la turmalina, es muy frecuente la talla rectangular debido a que los cristales de turmalina son prismáticos y es una forma de conseguir el máximo tamaño y belleza de la piedra.

La talla Esmeralda es muy habitual en las turmalinas, y coincidiera que ésta fuera verde, haría que se pudiera confundir con tan preciada gema.

Dentro de las tallas facetadas la turmalina puede trabajarse con la llamada talla brillante. Con este tipo de facetas la talla suele estar comprendida entre 57 y 58 facetas. Con este tipo de talla se puede conseguir un colorido muy llamativo pero se aprovecha menos la forma de la piedra.

anillo de turmalina rubelita
Anillo de turmalina Rubelita

Otros tallados que se suelen utilizar en la turmalina es la talla princesa es una de las mas usadas y consiste en formar facetas cuadradas o rectangulares, cuya base puede componerse de distintos números de facetas.

También se encuentra la técnica de tallas con facetas cóncavas, la cual es considerablemente nueva y le proporciona un aspecto bastante elegante y moderno a la turmalina.

Corona de turmalinas y diamantes
Corona de turmalinas y diamantes

Esta es muy parecida a las tallas tradicionales, pero difiere en que las facetas en lugar de ser planas ahora son cóncavas.

Otra técnica muy aplicada en las turmalinas son los cabujones. Estos se caracterizan por crear superficies curvas en la turmalina. Dentro de este tipo de tallado se encuentra los cabujones sencillos los cuales le dan a la turmalina un aspecto muy bonito.

Con una de las caras convexa y la otra plana. Así también se utiliza el tallado de cabujón doble donde ambas caras son curvadas, convexas. Y el cabujón hueco u hundido en el cual una cara es cóncava y la otra convexa.

Cada uno de esos tallados le dan un toque especial y único a la pieza de turmalina que la convierte en una de las gemas preferidas por los joyeros. Entre las joyas de plata preferidas por los amantes de las joyas, las Joyas de turmalinas se están convirtiendo en una de las gemas de más resonancia en el mercado actual.

Collares de turmalina de colores

Collares de turmalina de colores

La turmalina como gema de adorno y decoración

Esta gema ha servido para adornar habitaciones, vajillas, atuendos y muchos otros elementos durante la antigüedad. Y es algo que se ha mantenido aún en la actualidad. Ya que la turmalina es una de esas gemas que por su particular belleza, colorido y dureza la hacen la gema perfecta para ser utilizada en diferentes propósitos.

Los joyeros siempre buscan maximizar la belleza de la piedra por lo que la trabajan de tal forma que el resultado sea una pieza deslumbrante, y es que según sea las características de la piedra, a ésta le conviene convertirla en objeto de decoración con una forma determinada o una piedra de talla oval, brillante, u otra.

Y es que la turmalina es de esas gemas que puede darse en masas de piedras de muy baja calidad, sin transparencia y muy poco color o en otras ocasiones de una calidad en transparencia, brillo, color y limpieza que la hace de incalculable en valor.

En la variedad Chorlo, debido a sus características físicas, el gran tamaño de sus cristales y su abundancia,  hace que suela cortarse en forma de pirámides, esferas, cabujones, huevos, obeliscos y otros adornos.

Sin embargo, en otras variedades es poco común verla en formas de gran tamaño ya que no suele encontrarse en grandes cristales.

Los colores de turmalina le permiten al joyero escoger entre sus diversas variedades para dejar volar su imaginación y crear diseños que acompañen a collares, pendientes, broches, anillos, brazaletes, colgantes de plata o cualquier otra joya que le surja.

Para esos colgantes de turmalina tenes una gran selección de cadenas de plata en LaMinadePlata.com

Esferas de turmalina negra, chorlo
Esferas de Turmalina negra (Turmalina Chorlo)

Imitaciones

Debido a que esta piedra posee una gran variedad de colores es muy fácil confundirla con otras piedras de menor valor o calidad. O que suceda al contrario, gemas de más valor se confundan con una turmalina.

Por ejemplo la rubelita se asemeja a la morganita, la kuncita, la espinela, el rubí, el topacio rojo y rosa y los granates.

Las imitaciones sintéticas se realizan en vidrio o bien en corindón o espinela sintéticos.

La Dravita es una variedad que se asemeja a muchísimas piedras como corindones, cuarzos y topacios amarillos, berilo dorado, apatito, sinhalita, escapolita y vesuvianita.

La indigolita azul puro tiene mucha similitud con el zafiro (especialmente el australiano), la espinela azul, la cordierita y el zircón azul.

La coloración verde que posee la verdelita la asemeja a la esmeralda.

La turmalina en la antigüedad

Piedras de turmalina verde talla rectangular
Piedras de turmalina verde talla rectangular (Colección: Alberto Piquera)

Piedras de turmalina verde talla rectangular

Debido a las propiedades piezoeléctricas que posee este mineral se cree que los griegos (Hace dos mil años) ya la conocían, porque en sus relatos se menciona una roca con la capacidad de atraer ciertos elementos (trozos de paja, cenizas e incluso pequeños trozos de madera).
Esta gema en china también se hizo presente, considerándose como la piedra favorita de la emperatriz china Tzu Hsi (Gobernó hasta 1908) la cual tenia trajes  y accesorios adornados con este mineral.
Algunos creen que al morir la emperatriz posaron su cuerpo sobre almohadas elaboradas con turmalina.

Relación con los Chacras

Sin dudas esta gema se ha convertido para los esotéricos en una poderosa piedra que limpia y purifica todas las malas energías. También se cree que esta piedra alinea todos los chacras. Se dice también que ayuda a sentir paz interior  permitiendo comprender a los demás y a  uno mismo.

Como limpiar la turmalina

Uno de los métodos mas comunes de limpieza de minerales es sumergirlos bajo un chorro suave de agua por varios minutos, para esto es necesario contar primero con un plato donde se pueda colocar la piedra.

Es importante destacar que también se puede usar agua salada, sin embargo asegurese primero de que el mineral no contenga grietas, de lo contrario solo use agua común.

Un consejo muy importante es no exponer prolongadamente el cristal a la luz del sol, esto podría ocasionar que se desgaste su color, debido a la sensibilidad del mismo.

Esta gema es especialmente resistente al agua y otros agentes por lo que no necesita de un tratamiento especial para su limpieza.

Sección delgada de turmalina Sandía
Sección delgada de turmalina Sandía  (Colección Silvia Almudena Salvador y Pastor)

Curiosidades

Turmalina verde
Turmalina verde  (Colección Silvia Almudena Salvador y Pastor)

Turmalina verde

  • Se considera que la turmalina más valiosa y preciada es la turmalina Paraiba  (alcanza precios por encima del diamante).  El nombre se debe al lugar de su descubrimiento en el estado de Paraiba en Brasil.
  • Según los esotéricos esta piedra no absorbe la energía negativa sino que la expulsa y tiene el poder de cargarse a sí misma eléctricamente.
  • Esta gema se ha utilizado considerablemente en la producción de instrumentos de medida para submarinos y otros equipos militares.
  • Los indicadores que sirvieron para medir la potencia de las primeras bombas atómicas fueron fabricados con placas de turmalina.
  • La turmalina es la única gema que tiene todas las tonalidades, del transparente al negro.
  • La variedad de turmalina negra llamada chorlo se usaba en Inglaterra en el siglo XIX como piedra de luto.

 

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